最新消息:
当前位置:逍遥 > 科学

普林斯顿研究团队挖掘出270万年前的南极冰芯样本

逍遥摘要:在南极阿伦山(AllenHills)地区工作的科学家们,已经采集到了一块迄今为止最古老的冰芯样本。它可以被追溯到大约270万年前,较此前钻探到的样本还要早150万年以上。

普林斯顿研究团队挖掘出270万年前的南极冰芯样本

研究团队借助新方法,采集到了年代相当久远的蓝冰样本。

该冰芯样本提供的丰富数据,将让我们对过去数百万年的地球气候变化有更深入的见解。然而在此之前,科学家们一直面临着一个“如何找到极古老冰芯样本”的问题。毕竟随着时间的推移,来自地核的热量会将超深冰层逐渐融化,因此之前最好的记录也只能获取到大约80万年前的样本。

几年前,一支普林斯顿研究团队想到了一种钻探古冰层的新方法,并将目光瞄向了南极洲一个偏远的地区,因为那里的古老冰层距离地表更近。

人们将它称作“蓝冰”(blue ice)区,得益于独特而荒凉的地质环境,其包含了不按‘层次’划分年代(而是存有古冰岩石山脊)的冰。

科学家们最初面临的挑战,是给这里的冰划分日期。通常情况下,可通过年代曾进行简单的计算,但这些冰芯缺乏传统意义上的辨识特征。

普林斯顿研究团队挖掘出270万年前的南极冰芯样本

团队驻扎在南极洲贫瘠的阿伦山上的营地。

不过团队中的一名地球化学家,却通过分析其含有的氩和钾元素的量进行推断,从而解决了这个问题。尽管不像其它技术那样精确,但其对于 10 万年前窗口的年代鉴别还是相当自信的。

多年前,该团队曾在 128 米(420 英尺)的深度,钻出了大约 100 万年前的冰芯样本。2016 年初的时候,他们又钻到了更深的冰芯样本,其中有一块深达 205 米(672 英尺)。

在进行了大量研究之后,该团队在巴黎召开的国际地球化学年会(Goldschmidt Conference)介绍了他们收集到的部分冰芯样本,且其年代可以追溯到 270 万年前。

普林斯顿研究团队挖掘出270万年前的南极冰芯样本

研究团队希望在该区域内找到古老的蓝色冰芯样本

古冰中发现的气泡,可洞见不同时代的大气成分。本次发现追溯到了 270 万年之前,大气中二氧化碳的含量低于 300 ppm(百万分之一),较以往其它化石记录略低一些。

部分气候科学家推测,如此低的大气二氧化碳水平,或是后续冰河时代的“导火索”。作为对比,360 万年前,地球大气二氧化碳含量首次正式突破了 400 ppm 。

最后,该团队希望回到蓝冰区,并采集到远至 500 万年前的冰芯样本。如果某个年代的大气二氧化碳水平与今天相似,那将是一个相当有趣的发现。

[编译自:New Atlas , 来源:Science / Princeton]

相关文章推荐

相关标签:冰芯万年前样本

大家在看

换一换

精彩评论