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探究动物世界的左利手与右利手

逍遥摘要:每个人都有自己的惯用手,有人是右利手,有人是左利手,也有一些人双手都很灵活。这种奇特的现象不禁让人联想,动物们是否也有惯用手?如果有,那么造成惯用手现象的原因是什么呢?

探究动物世界的左利手与右利手

一些有魄力又有时间的研究者们做了大量案例调查后发现,猫有用手偏好,并且这种偏好与性别有关。当它们玩玩具或是掏罐里的食物时,母猫喜欢用右爪,而公猫更喜欢用左爪。然而狗狗们则不存在用爪偏好,无论是和主人玩耍还是啃骨头,两只前爪的使用率几乎都是50%。

科学家们除了研究毛茸茸的家养宠物以外,还广泛调查了其他野生动物。比如,袋鼠大多数都是左撇子,而青蛙似乎更喜欢用右腿做某些动作,鱼更喜欢用某只特定的眼睛搜寻捕食者的方位。

现实中据说有10%的人是左撇子,所以虽然人类的用手习惯受环境因素的影响,但这其中肯定有遗传因素的作用。生物遗传期刊《公共科学图书馆&遗传学》刊登的一则研究表明,名为PCSK6的基因在人类早期发育时,有助于人体运动的自我协调,将思维与用手偏好挂上钩。由此不难判断,既然人类拥有惯用手和形成惯用手的基因,那么动物身上也应该具有类似的特征。

在《行为脑研究》和《动物认知》这两样期刊中曾刊登过有关类人猿用手偏好的详细研究结果。类人猿会根据情况选用左手或右手,它们喜欢用右手拿取无生命的东西,比如棍子和玩具,但梳理毛发时就两手齐上。研究者认为这可能跟它们正在使用哪半边的大脑有关,梳毛属于情绪和社交,而抓树枝只是纯粹的功能行为。

科学家推测影响用手偏好的因素之一就根植于大脑中的语言处理区,由于人类能使用工具,因此这个因素能传给后代。在对黑猩猩的研究中,70%的猩猩都用右手完成功能行为,例如使用工具,它们抓粪便向研究员示威时也习惯用右手,核磁共振图像表明这可能与脑半球有关。科学家猜想在进化史上,这种用手偏好可能在人类和黑猩猩从共同的祖先那儿开始分化之前就存在了,因为两者脑部的核磁共振图像中有着相似的结构。

对猫的核磁共振实验表明,猫脑也有这种奇怪的特殊结构,而狗则没有,同时在鸡和鸽子等鸟类身上也都发现了具有影响某些视觉任务偏好的脑半球特殊结构。虽然已经有人对惯用手给出了基因科学方面的解释,但依然有不少遗传学家对此无法取得一致意见,因此还不能说已经搞清楚了左利手与右利手的形成原因,对于这个常见现象还需要进行更多研究。

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